COLL DE MANRELLA (por Agullana)

El coll de Manrella es un paso de montaña que une las comarcas del Alt Empordà con el Vallespir (Catalunya Nord). El puerto, paso fronterizo entre el estado español y francés, se encuentra a caballo entre el valle del Morellà y Les Illes.
El paso montañoso es popular por ser el lugar donde Lluís Companys y buena parte de su gobierno iniciaron el exilio en plena Guerra Civil española (1939).
El puerto desde el inicio de la GI-500, perpendicular a la N-II tiene una longitud de 13,2 kms. con una media del 4,7%. El desnivel total a superar es de 635 mts.
Fuente: cyclingcols.com
Iniciamos el puerto el La Jonquera, en una orientación hacia el noroeste,. Zona con mucho tránsito al ser el gran paso fronterizo del este de la península.

Los porcentajes hasta la localidad de Agullana son muy suaves, con medias entre el falso llano y el 3%, sorteando varios repechos. 
Empiezan a endurecerse e incluso podrían ser el inicio del puerto a partir de cruzar la riera del Gou, pocos metros antes de llegar a la población citada.
Como hemos comentado a partir de la población de Agullana el puerto tiene una nueva dimensión, mucho más duro y exigente, con porcentajes nunca inferiores al 5% salvo en los últimos metros antes de coronar.
A partir de Agullana pasamos de la GI-500 a la GI-501, para seguidamente, en el último desvío hasta el paso fronterizo lo realizaremos por la GI-505, donde acaba el asfalto.
El trayecto hasta coronar, dadas sus reminiscencias históricas, es bastante visitado y por tanto la carretera es ancha y se encuentra en perfecto estado.
Conforme nos acercamos a la localidad de La Vajol dejamos a lado y lado de la vía extensos bosques de alcornoques, extensiones forestales típicas de clima mediterráneo.
Los porcentajes se mueven entre el 6-7% a unos 7 kms. para coronar. También en este sector dejamos a la derecha el desvío a la ermita de Santa Eugenia.
A 6 kms. para coronar baja levemente la media y se estabiliza en el 6%. Ya cerca de la localidad de La Vajol vemos la preseñalización de la imagen indicándonos el desvío a la GI-505, últimos 3,5 kms.
Si dejamos a la derecha el puerto, tenemos una interesante conexión con Maçanet de Cabrenys, donde se encuentra el también paso fronterizo del col de Coustouges (Cartoja).
A partir del desvío seguimos con porcentajes del 6%, que descienden algo al dejar a la izquierda el desvío al coll de Lli, otro interesante enlace por estrecha pista cimentada esta vez con la localidad francesa de Illas.
En días despejados -no es el caso del día que realizamos esta ascensión- la vía tiene diferentes miradores del Empordà.
Los últimos metros antes de coronar son un poco más cómodos, por debajo del 4% hasta avistar el fin de la GI-505, a una altura de 717 mts.
A continuación, cerca del paso fronterizo (fita 559) se encuentra el monumento dedicado a Lluís Companys, donde emprendió su exilio a Francia.
La vertiente francesa (por Maureillas-les-Illas) no llega hasta la cima. Una vez coronado el coll de Figuer tenemos algo más de un km. de sterrato hasta el coll de Manrella.

ASCENSIÓN AL PIC NEULÓS (por Le Perthus/ El Pertús)

Puig Neulós es una montaña de la sierra de l'Albera que culmina a una altura de 1256 mts. La cima se encuentra en la divisoria entre las comarcas de l'Alt Empordà y el Rosselló (Catalunya Nord), siendo paso fronterizo entre España y Francia.
El acceso solo es posible por pista asfaltada a través de la vertiente norte -la francesa-, en la umbría de la montaña, siguiendo el sendero del coll de l'Ullat (col de l'Ouillat en francés) hasta coronar en las antenas de repetición.
Cabe citar la riqueza natural de toda la ascensión. Una vez dejado atrás el paso fronterizo de La Jonquera, pasada la población de El Pertús, cogemos una pista asfaltada hacia el este entre bosques de alcornoques y más adelante de hayas y pino negro.
El puerto, desde el desvío a la D71, tiene una longitud de 15,6 kms. con una media del 6,1%, con un desnivel a remontar de 960 mts. El tramo más exigente se encuentra en la fase final con porcentajes en todo momento entre el 10-15%.
El inicio es complicado por la gran saturación de vehículos en Le Perthús. A partir de La Jonquera la carretera se inclina (D900), sobretodo en la zona comercial antes de coger el desvío a la derecha.
Casi por arte de magia, después de pasar un aparcamiento y teniendo como referencia la autopista (pasaremos por debajo), cogemos la D71 (Col de l'Ouillat) donde desaparece el tumulto de vehículos.
La ascensión al Puig Neulós se puede realizar por la vertiente umbría que presentamos (col de l'Ouillat) o por la localidad de Saint-Jean de l'Albère (Sant Joan de l'Albera), en la otra vertiente del valle, que se unen en la parte final del puerto.
Asimismo, nos sorprende que el alto este señalizado km. a km., como vemos en la imagen, siendo un puerto muy poco conocido. La pista es estrecha pero se encuentra en bastante buen estado.
El inicio del puerto tiene porcentajes entre el 5-6%. A la derecha dejamos numerosos riachuelos y fuentes, bastante singular al ser una sierra de una altura relativamente baja.
Al noroeste vemos los grandes picos pirenaicos del pirineo oriental francés, que alegrándonos la vista nos acompañarán hasta la cima.
A partir del km. 3,5 hasta casi el km. 6 descienden los porcentajes y se estabilizan entre el 3-4%. Es la zona más cómoda del alto.
Vuelve a aumentar la pendiente progresivamente hasta el 5% ( km. 7 aproximadamente), en una zona de pasto para vacuno donde se encuentra el enlace con la otra vertiente anteriormente comentada.
Nosotros seguimos hacia la derecha en busca de la población de Saint Martin d'Albère por la D71A, entre preciosos alcornoques con troncos desnudos.
Dejamos a la derecha la diminuta localidad citada. Continuamos por una pista cada vez más inclinada, ya con continuas rampas por encima del 6%.
Conforme vamos cogiendo altura tenemos mejores vistas de la Catalunya Nord, desde el Vallespir a el Rosselló (desde el mar hasta los pirineos).
Sobre el km. 8 de la subida se enreda la vía y pasamos por tres bonitas curvas de herradura; una de ellas la que vemos en la imagen.
Conforme nos acercamos a coronar el col de l'Ouillat nos adentramos en un precioso hayedo. Zona muy sombría y con la pista un poco más estrecha, de apenas 2,5 metros.
Los porcentajes continúan aumentando, pasando del 6 al 7% de media. El asfalto en esta fase final es algo más irregular pero en buen estado.
A unos 3,5 kms. aproximadamente para llegar a la cima coronamos el col de l'Ouillat, a una altura de 934 mts. A la derecha dejamos un pequeño albergue.
Penetramos en la fase final del puerto, zona de pino negro de alta montaña por una vía mucho más estrecha y algo sucia por la nieve y lluvias del invierno.
Desde un inicio de apenas desnivel, el sendero asfaltado se va endureciendo agresivamente conforme nos acercamos a la cima.
Incluso, como se observa en la imagen, hay tramos algo descarnados con bastante gravilla. Zona realmente impresionante.
Cercanos al último km. para coronar pasamos una barrera. Los porcentajes se sitúan por encima de 10% de media pero los tramos más duros aún están por llegar.
Perdemos de vista la zona arbolada para situarnos a apenas 500 mts. para coronar, en una de las zonas más ventosas que hayamos conocido. 
Vemos al fondo la antena de repetición característica de la cima, visible a norte y sur de los Pirineos.
Finalmente coronamos este sorprendente puerto, con números de hors categorie para acabar coronando a una altura de 1245 mts.

RUTA POR EL PRIORAT

A diferencia del resto de entradas de este bloc, en este pequeño reportaje realizaremos una bonita ruta cicloturista por la comarca del Priorat, partiendo de la localidad de Falset (capital de comarca), para realizar una excursión circular y ampliable de unos70 kms. y algo más de 1200 mts. de desnivel comentando diferentes accidentes encontrados en ruta.
El recorrido base expuesto es ampliable por otras ascensiones cercanas, muchas de las cuales pertenecen a comarcas colindantes, como el Baix Camp, Conca de Barberà, todas ellas en la provincia de Tarragona.
El Priorat es una comarca situada en la provincia de Tarragona, limitando entre el valle del Ebro al oeste, las montañas de Prades al norte y el Camp de Tarragona hacia el este. Concretamente está situada en los alrededores de la sierra del Montsant, donde se encuentran los ríos más representativos de la zona, el Siurana y el Montsant.
Partiendo de Falset, siguiendo por la N-420 para desviarnos más tarde a la localidad de Masroig coronamos el coll de les Comes, puerto sin puntuación por esta vertiente y de 3ª categoría partiendo de El Molar, con 2,3 kms. con una media del 6%.
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Se trata de una suave ascensión que mezcla continuas subidas y bajadas en su vertiente por Falset. Asimismo, la ascensión en su cara norte empieza sobre el río Siurana.
El puerto es corto pero bastante intenso, con media sobre el 6% y máxima del 8%. La carretera está en perfecto estado. Podremos rodar con tranquilidad (salvo en el tramo por la N-420), sin apenas tráfico de vehículos.
Si seguimos por la misma carretera hacia el norte, continuando por la T-734 para pasar a la T-730, tenemos una larga pero tendida ascensión hasta llegar a la población de La Figuera.
LaFiguera_vMolar.png
La vertiente desde el río Siurana por Molar tiene una longitud de 11 kms. con una media del 4,4%, con un desnivel a remontar de 500 mts. aproximadamente.
Los primeros dos kms. tienen una media del 6% para poco a poco ir disminuyendo cerca de la localidad de El Molar.
Del km. 2 al 6 alternamos zonas irregulares entre el 2 y el 4%. Carretera en perfecto estado pero un poco más estrecha que los kms. anteriores.
El recorrido transita por zona boscosa junto con rocas, característica de la zona. Progresivamente va aumentando la dureza hasta estabilizarse de nuevo entre el 5-6%.
En cuanto nos acercamos a la población de La Figuera disminuye la pendiente, en este caso  con un último km. entre el 3-4%.
Su vertiente desde la localidad de García es parecida, con una longitud de 14,5 kms., una media del 3,6% y un desnivel a superar de 556 mts.
A diferencia de la vertiente por El Molar, el paso cuenta con cotas máximas al 11% que se encuentran en el km. 11-12.
El puerto se une unos kms. más adelante con el coll de Traginers, ascensión por zona mucho más boscosa que nos conduce a la localidad de Bisbal de Falset (en el cruce entre la T-714 y la T-702).
Coll dels Traginers_vCabacés_logo
El puerto se inicia pasando el puente del río Montsant, con una fase inicial cómoda e incluso con tramos de descenso. A partir del km. 3 aumenta la pendiente, que no bajará del 4% en ningún momento hasta coronar.
Si continuamos hacia el este por la T-702 nos situamos en la vía que nos conduce a La Vilella Baixa, concretamente a los pies del macizo que forma la sierra de Montsant.
Asimismo, si continuamos por la T-710 la carretera continua paralela al río Siurana, en un continuo sube-baja de mucha belleza paisajística.
Paralelos a la sierra de Montsant tenemos una durísima ascensión -sobretodo en su fase final- como es Coll Roig o alto de Morera de Montsant, partiendo de La Vilella Alta.
https://i2.wp.com/www.acmontjuic.org/public_html/ports/perfils/989-gratallops-vilellabaixa.gif
Desde La Vilella Baixa hacia el sur (continuando por la T-710) tenemos una ascensión corta, bonita y relativamente exigente como es el alto a Gratallops.
A partir del pueblo citado la longitud del alto es tan solo de 2,3 kms., con una media del 5,6%.
Por una vía que transita por montañas desnudas con matorrales y viñedos realizamos este largo repecho con porcentajes exigentes en la parte inicial, con algo menos de medio km. al 10% y cotas máximas al 12%.
Coronamos la colina donde está el desvío a los viñedos de Buil&Giné. Su vertiente por Falset es similar, con 3 kms. al 5,5%.
La carretera (T-710) finalmente nos conduce a la capital de comarca, Falset, en un trayecto rompepiernas con tendencia al descenso.
Un par de kms. antes de llegar a Falset, dejamos a la izquierda el desvío a Cornudella de Montsant, también realizable por La Vilella Alta. La vía es conocida como la carretera de Porrera, con un largo trayecto hasta llegar a las inmediaciones del embalse de Siurana.
En la conexión con Siurana, para ampliar la ruta expuesta, deberíamos antes superar pequeños pasos como Coll Major, antes de llegar a Porrera el collet de la Sentiu y desde Porrera el collet de les Marrades.
Al llegar a la cuenca del Siurana, donde se encuentra el embalse, podemos disfrutar de la ascensión más bonita de la comarca, el ascenso al castillo de Siurana.
El alto tiene una longitud de 6,6 kms. con una media del 4%, con un recorrido irregular pero con tramos realmente exigentes.
A la izquierda de la imagen vemos la localidad de Cornudella, con una pequeña colina a superar hasta el km. 1,5 con porcentajes máximos del 13-14%. 
Seguidamente tenemos algo más de un km. de descenso, cambiar de ladera de la montaña y afrontar los últimos 4 kms., con los comprendidos entre el km. 3-5 como más exigentes.
En este tramo realmente duro alternan porcentajes máximos entre el 11 al 17%, para perder fuerza en la parte final y convertirse en un cómodo falso llano.
Desde el pequeño poblado de la cima tenemos espectaculares vistas de las sierra colindantes, como también del embalse y cuenca del Siurana.
De vuelta a Falset, de cara a realizar una ruta circular, volvemos a realizar pequeñas cotas. Una estas ascensiones, sin apenas dureza es el alto a Bellmunt de Priorat.
La carretera parte de las afueras de Falset por la TP-7101, por una carretera ancha superando diversos toboganes.
Una vez llegado al pueblo, colgado en forma de balcón natural en una colina, tenemos estupendas vistas de la sierra de Montsant.
Superada la población podemos tener acceso a las minas de Bellmunt, interesante museo sobre las históricas cuencas mineras de la comarca.
La vía se estrecha pero continua hasta la cuenca del Ebro, cercano a las poblaciones de El Molar o Garcia (T-731).

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Fuentes: principalmente Marcel y su bloc  collsenbicicleta.wordpress.com, altimetrías AC Montjuïc i rocobike.com

ESTACIÓN DE ESQUÍ DE VALDELINARES (por Mora de Rubielos)

La estación de esquí de Valdelinares está situada en el Sistema Ibérico, concretamente en la sierra de Gúdar, en la comarca de Gúdar-Javalambre (provincia de Teruel), coronando después de una exigente ascensión al borde de los 2000 mts. altura.
Su escalada es un bonito reto deportivo, con características de puerto hors categorie y una longitud a tener en cuenta. Además, toda la ascensión tiene su encanto, transitando por extensos bosques de pino negro, los más meridionales del continente europeo.
El puerto se ha subido en varias ocasiones en la Vuelta a España, pero también puede ser utilizado como puerto de paso descendiento hasta la localidad de Valdelinares.
Fuente: altimetrias.net
Si nos atenemos a los datos, el puerto tiene una longitud de 27,4 kms. con una media de 3,3%, muy mediatizada por el descenso al coronar el puerto de San Rafael. El desnivel a superar es de 947 mts.
Iniciamos la ascensión por la A-228 partiendo de la pintoresca localidad de Mora de Rubielos, siempre con una orientación hacia el norte, con rumbo a la población de Alcalá de la Selva.
Transitamos por una carretera bastante rugosa por un piso aceptable. Los primeros kms. no tienen ningún tipo de complicación, con porcentajes asequibles entre el 1-3% (hasta el km. 4 aproximadamente).
A partir del km. 4 aumenta la pendiente y se desdobla la calzada. Kms. exigentes por una zona muy expuesta y ventosa, alternando porcentajes entre el 5-7%. Detrás, al fondo, vemos la sierra de Javalambre y la otras pistas de esquí de la región.
Incluso en los alrededores del km. 5 hay una tramo que tiene una pendiente máxima que llega al 10%.
En invierno, sobretodo los fines de semana, la vía suele tener tráfico intenso, al contrario que la mayoría de ascensiones de la comarca, donde tienen un carácter más bien inhóspito.
Cuando pierde un poco de fuerza la pendiente, esta se estrecha y transita por una zona más resguardada, iniciando el recorrido por bonita zona boscosa. Dejamos a la derecha el desvío al embalse de Hortalán.
El sector del km. 8 al 11 es muy suave. Con porcentajes entre el 0-2% podemos recuperar algo de fuerzas hasta llegar al barranco del arco, cerca de la cascada de la Hiedra.
En pleno último tramo de ascensión del puerto de San Rafael, vuelve a aumentar la dureza y se vuelve a desdoblar la calzada.
En meses invernales, donde suele hacer mucho frío, es fácil encontrar tramos con nieve en las cunetas, sobretodo en las zonas más sombrías. 
Realizamos los últimos kms. hasta coronar el puerto de San Rafael (1560 mts.) con medias entre el 4-7%, por carretera bastante rugosa. A la izquierda dejamos el mirador.
Superado el collado iniciamos un vertiginoso descenso de unos 2,5 kms., primero dejando a la izquierda la urbanización de Solano de la Vega, para un poco más tarde llegar a la localidad de Virgen de la Vega (km. 16,5).
En las afueras de la localidad citada cogemos la vía que nos conduce a las pistas de esquí (A-2705), compuesta por algo más de 10 kms. con porcentajes a tener en cuenta.
En una gran rotonda dejamos a la izquierda la dirección para ir a la localidad de Cabra de Mora. En nuestro caso seguimos recto por una vía que se estrecha algo.
Pequeño tramo rectilíneo prácticamente llano donde se encuentra, antes de remontar la colina del fondo de la imagen, una pequeña urbanización.
A partir del km. 19 la rampas ya tienen una dureza considerable, constante entre el 7-8%. Zona bonita donde tenemos que remontar diferentes curvas de herradura.
Concretamente del km. 18 a 23 realizamos 7 curvas de herradura, con una pendiente media muy estabilizada alrededor del 7%.
En este sector también son constantes las cotas máximas que llegan al 10% y en el caso de la curva de la imagen a un duro 12%.
Como en el final del puerto de San Rafael, volvemos a atravesar un espeso bosque de pino negro con bastantes zonas sombrías.
El km. 23-24 es una pequeña isla dentro de la altimetría de esta parte final de la ascensión. Poco más de 1000 mts. más cómodos, al 4,4%, donde podemos recuperar algo de fuerzas.
A partir del km. 24 tenemos que realizar la zona más dura del puerto. Sector de unos dos kms. con una media del 8-9%.
En este sector se encuentran numerosas rampas con cotas máximas entre el 10-12%. Sin duda es el tramo más exigente de la ascensión, teniendo en cuenta, además, el desnivel acumulado.
A partir de la señal de la imagen, a 1,5 kms. para coronar, desaparece paulatinamente la dureza para realizar un cómodo falso llano que nos conduce a las pistas de esquí.
Antes de llagar a la estación de esquí, dejamos a la derecha el desvío que viene de la localidad de Valdelinares; interesante que le puede dar mucho juego a la ascensión siendo puerto de paso.
Coronamos el exigente alto a una altura bordeando los 2000 mts., concretamente a 1973 mts., en la carretera asfaltada más alta de Teruel.