COL DE PANISSARS-FORT DE BELLEGUARDE (por Maureillas-les-Illas)

El coll de Panissars es un histórico paso de montaña situado en la serra de l'Albera, que comunica las comarcas del Rosselló y l'Alt Empordà, concretamente las localidades de El Pertús con La Jonquera. El paso tiene a poniente una colina donde se encuentra la fortaleza de Bellaguarda, a pocos metros de la frontera. El paso ha tenido acontecimientos importantes como ser parte de la vía romana de entrada a la península, complejos medievales junto a la cima, o ser lugar de épicas batallas.
La serra de l'Albera y cercanías tienen diferentes enlaces transfronterizos realizables en bicicleta:  de este a oeste tenemos Portbou a través del coll del Frare-Belitres, el coll de Banyuls, el coll de El Pertús, el coll de Fontfreda-Lli por La Vajol, el coll de Manrella y en la Alta Garrotxa el col de Coustouges, y finalmente el coll d'Ares. A esta interesante lista añadiríamos el que presentamos en esta entrada, el coll de Panissars.
Asimismo, en la cima se encuentra el hito original fronterizo número 567, restaurado recientemente en forma de pirámide, después de los acuerdos provocados por el Tratado de los Pirineos.
El paso no tiene demasiada exigencia. El total tiene una longitud aproximada de 10 kms. con una media suave entre el 2-3%. Realmente exigentes son los últimos metros que nos conducen al fuerte de Bellaguarda.
El puerto lo iniciamos desde la localidad francesa de Maureillas-les-Illas, en la comarca occitana del Vallespir. El puerto es hoy en día una interesante vía verde (voie verd) con una pista asfaltada o cimentada estrecha y bien indicada que nos conduce hasta La Jonquera.
Entre rampas alrededor del 3-4% dejamos atrás la zona poblada para seguir por la D13c. La D13 nos conduciría a la localidad de Illas, para pasar la frontera por el coll de Lli hasta La Vajol (Girona).
La pista asfaltada se inclina un poco más con tramos entre el 5-6%. La parte más dura de la ascensión se encuentra en el inicio.
Cabe tener en cuenta que por el coll de Panissars pasaba la primera ruta que atravesó los Pirineos (punto de encuentro entre la vía Dolomitia y la vía Augusta), siendo el paso pirenaico con la cota más baja.
Pasado el km. 4 llegamos al pequeño núcleo de población de Riunoguès, después de atravesar por tramos irregulares donde se mezclan rampas cercanas al 7-9% con falsos llanos.
A partir de esta localidad desciende bastante la pendiente y pasamos de la pista asfaltada a otra cimentada. Tenemos que tener cuidado con las curvas de vaguada, donde se encuentran pequeños riachuelos y sedimentos.
Tenemos una primera visión -al fondo de la imagen- de la fortaleza de Bellaguarda. Hasta donde concluye el coll de Panissars la pendiente será muy liviana.
Realizamos un corto sterrato dejando a la derecha las ruinas donde se situaba un antiguo monasterio-hospital benedictino que formaba el priorato de Santa María de Panissars.
Pocos metros después mejora la estrecha vía y pasa de nuevo a estar asfaltada. En este sector, después de realizar unos 9 kms. aproximadamente, dejamos a la derecha el cruce de dos vías verdes. En frente el pequeño cementerio militar del siglo XVIII que vemos en la imagen. Detrás se encuentra el cartel indicador del puerto.
En nuestro caso seguimos a un km. para coronar dirección el fuerte de Bellaguarda, teniendo que superar la colina donde se encuentra, con rampas con puntas del 20%. Al fondo de la imagen podemos ver la torre-fortín de Panissars, donde se pagaban ciertos tributos al pasar por el paso fronterizo.
Los últimos 200 metros, ya dentro del complejo fortificado, son las más exigentes. Incluso en la parte final, dentro del castillo hay zona empedradas donde tenemos que tener cuidado.
 Finalmente llegamos a la cima donde se encuentra la fortaleza coronando a una altura aproximada de 400 mts., con vistas espectaculares de la zona.
Mediante un corto pero agresivo descenso podemos llegar a la localidad de El Pertús (situada al fondo de la imagen), a pocos metros del actual paso fronterizo de vehículos. En dicha población podemos realizar la que es quizás la ascensión más exigente y bonita de la zona, el alto al Pic Neulós (1256 mts.)

COL DE COUSTOUGES (por Le Pas du Loup)

El col de Coustouges (Costoja en catalán) es un paso de montaña que une la cuenca de la Muga, en la Alta Garrotxa, con la cuenca del río Tec, en la región de la Cataluña Norte del Vallespir.
El paso fronterizo entre el Estado francés y español nace en los incipientes Pirineos, en la continuación de la sierra de la Albera, concretamente en la serra de les Salines (comarca de la Garrotxa). Por el norte conecta con la sierra que forma el macizo del Canigó.
El puerto desde el puente sobre el Tec enlazando la D115 con la D3 tiene una longitud de 13,2 kms. con una media del 3,2%. Las rampas más duras tienen entre un 6-7%. Asimismo, cabe citar su vertiente sur, partiendo de la localidad empurdanesa de Agullana.
en.cols-cyclisme.com
Iniciamos el puerto con una orientación hacia el sur, dejando atrás el bonito valle del Tec y reduciéndose la calzada al conectar con la vía D3, concretamente desde el pequeño núcleo de población de Le Pas du Loup (Arles-sur-Tech).
Esta vertiente norte, que transita por la interesante comarca francesa del Vallespir,  está incrustada por una gran masa forestal. La carretera es estrecha, sinuosa y la poca circulación provocan que sea un puerto ideal para realizarlo de paso fronterizo.
Los primeros kms. tienen una pendiente bastante consistente con media entre el 4 y el 3%. La vía en cuanto a la calidad del piso se encuentra en perfecto estado.
La pendiente va perdiendo fuerza a partir del km. 3 donde realizamos un tramo de aproximadamente 2 kms. por debajo del 4%.
Conforme vamos escalando dejamos atrás, en una orientación hacia el norte, la nevada sierra y cima del Canigó (2785 mts.).
Pocos metros antes de llegar al km. 6 llegamos a la pequeña localidad de La Forga d'En Mig. La pendiente aún disminuye un poco más.
En este sector las medias son muy suaves, con porcentajes alrededor del 1% los dos siguientes kms. Zona muy tranquila para disfrutar del paisaje.
Poco antes del km. 8 aumenta la pendiente por encima del 4%. La rampa, no muy agresiva, nos acerca a la localidad de Sant Llorenç de Cerdans.
Bordeando los 700 mts. y a unos 5 kms. para coronar, pasada la localidad tenemos dos kms. de nuevo muy suaves, en este caso entre el 0-2%.
Hasta coronar en la población de Costoja no pasaremos por otro núcleo poblado. Estos últimos kms. los realizaremos por zona de espesos bosques.
A 3 kms. se inclina sensiblemente la carretera por encima sobre el 3% para acabar de realizar los últimos 2 kms. sobre el 5% de media.
La D3 (vía del paso analizado) es bastante rectilínea, sin apenas curvas. En este sentido transcurre paralela al río La Quera, afluente del Tec.
Finalmente, después de realizar la recta de la imagen llegamos a la localidad de Costoja, que delimita de la frontera en algo más de un km., en la vertiente sur.
 El cartel indicador del paso de montaña se encuentra en las afueras de la localidad. Finalmente coronamos a una altura de 824 mts.

COL DE COUSTOUGES (por Agullana)

El col de Coustouges (Costoja en catalán) es un paso de montaña que une la cuenca de la Muga, en la Alta Garrotxa, con la cuenca del río Tec, en la región de la Cataluña Norte del Vallespir.
El paso fronterizo entre el Estado francés y español nace en los incipientes Pirineos, en la continuación de la sierra de la Albera, en la serra de les Salines (comarca de la Garrotxa). Por el norte conecta con la sierra que forma el macizo del Canigó.
El puerto, largo pero sin rampas agresivas a destacar, tiene una longitud de 26,75 kms. con una media del 2,6%. Las rampas más duras tienen porcentajes entorno al 10%, poco antes de coronar, en territorio francés. Asimismo, siguiendo el enlace podemos conocer su vertiente norte, por Le Pas du Loup (Arles-sur-Tech).
costoja
bicivicigarrotxa.org
La orientación que seguimos es hacia el noroeste, paralelos a la carena que forma la serra de les Salines hasta coronar en la pintoresca población de Costoja, ya en territorio francés.
Los primeros 5 kms., en los alrededores de la localidad de Darnius tienen unos porcentajes suaves entre el 2-5% hasta el km. 5 aproximadamente.
Después de una zona de falsos llanos nos acercamos a la población de Maçanet de Cabrenys con una rampa corta al 7% que se diluye hasta el km. 12.
La carretera es ancha y se encuentra en perfecto estado (pasando de la GI-502 a la GI-503). Atravesamos una larga recta cuando pasamos por la localidad citada.
El recorrido continua alternando kms. de ascensión suaves junto con alguna que otra rampa superior al 5%. Conforme nos acercamos a la frontera va descendiendo el tráfico.
No es hasta el km. 18,5 cuando la subida es más regular y constante, con porcentajes algo más exigentes.
Aunque la carretera es ancha hasta penetrar en territorio francés, transitamos por espesa zona boscosa muy característica de la zona, con alcornoques y pinos.
Antes de llegar al km. 21 llegamos al pequeño núcleo de población de Tapis, zona con rampas alrededor del 5%.
Toda esta zona al norte de la comarca de l'Alt Empordà es muy transitada por ciclistas. El clima moderado, los paisajes y las vías con no demasiado tráfico ayudan en ese sentido.
Pasado el km. 23, después de realizar varios kms. entre el 4-6%, desciende algo menos de un km. el porcentaje con un nuevo falso llano (coronamos el coll dels Horts).
A poco menos de 3 kms. para coronar, en la zona de falso llano comentada, vemos la preciosa estampa del pueblo de Costoja y al fondo, en el encuadre, el macizo del Canigó nevado.
Entramos en territorio francés (Catalunya Nord) después de un ligero descenso. La carretera se estrecha y se vuelve más rugosa.
Nada más pasar la frontera realizamos una rampa exigente que tiene continuidad hasta la curva de herradura de la imagen, con cotas máximas que llegan al 10%.
A pocos metros de llegar a la población francesa se desacelera la pendiente para acabar coronando a una altura de 824 mts.

COLL DE MANRELLA (por Agullana)

El coll de Manrella es un paso de montaña que une las comarcas del Alt Empordà con el Vallespir (Catalunya Nord). El puerto, paso fronterizo entre el estado español y francés, se encuentra a caballo entre el valle del Morellà y Les Illes.
El paso montañoso es popular por ser el lugar donde Lluís Companys y buena parte de su gobierno iniciaron el exilio en plena Guerra Civil española (1939).
El puerto desde el inicio de la GI-500, perpendicular a la N-II tiene una longitud de 13,2 kms. con una media del 4,7%. El desnivel total a superar es de 635 mts.
Fuente: cyclingcols.com
Iniciamos el puerto el La Jonquera, en una orientación hacia el noroeste,. Zona con mucho tránsito al ser el gran paso fronterizo del este de la península.
Los porcentajes hasta la localidad de Agullana son muy suaves, con medias entre el falso llano y el 3%, sorteando varios repechos. 
Empiezan a endurecerse e incluso podrían ser el inicio del puerto a partir de cruzar la riera del Gou, pocos metros antes de llegar a la población citada.
Como hemos comentado a partir de la población de Agullana el puerto tiene una nueva dimensión, mucho más duro y exigente, con porcentajes nunca inferiores al 5% salvo en los últimos metros antes de coronar.
A partir de Agullana pasamos de la GI-500 a la GI-501, para seguidamente, en el último desvío hasta el paso fronterizo lo realizaremos por la GI-505, donde acaba el asfalto.
El trayecto hasta coronar, dadas sus reminiscencias históricas, es bastante visitado y por tanto la carretera es ancha y se encuentra en perfecto estado.
Conforme nos acercamos a la localidad de La Vajol dejamos a lado y lado de la vía extensos bosques de alcornoques, extensiones forestales típicas de clima mediterráneo.
Los porcentajes se mueven entre el 6-7% a unos 7 kms. para coronar. También en este sector dejamos a la derecha el desvío a la ermita de Santa Eugenia.
A 6 kms. para coronar baja levemente la media y se estabiliza en el 6%. Ya cerca de la localidad de La Vajol vemos la preseñalización de la imagen indicándonos el desvío a la GI-505, últimos 3,5 kms.
Si dejamos a la derecha el puerto, tenemos una interesante conexión con Maçanet de Cabrenys, donde se encuentra el también paso fronterizo del col de Coustouges (Cartoja).
A partir del desvío seguimos con porcentajes del 6%, que descienden algo al dejar a la izquierda el desvío al coll de Lli, otro interesante enlace por estrecha pista cimentada esta vez con la localidad francesa de Illas.
En días despejados -no es el caso del día que realizamos esta ascensión- la vía tiene diferentes miradores del Empordà.
Los últimos metros antes de coronar son un poco más cómodos, por debajo del 4% hasta avistar el fin de la GI-505, a una altura de 717 mts.
A continuación, cerca del paso fronterizo (fita 559) se encuentra el monumento dedicado a Lluís Companys, donde emprendió su exilio a Francia.
La vertiente francesa (por Maureillas-les-Illas) no llega hasta la cima. Una vez coronado el coll de Figuer tenemos algo más de un km. de sterrato hasta el coll de Manrella.

ASCENSIÓN AL PIC NEULÓS (por Le Perthus/ El Pertús)

Puig Neulós es una montaña de la sierra de l'Albera que culmina a una altura de 1256 mts. La cima se encuentra en la divisoria entre las comarcas de l'Alt Empordà y el Rosselló (Catalunya Nord), siendo paso fronterizo entre España y Francia.
El acceso solo es posible por pista asfaltada a través de la vertiente norte -la francesa-, en la umbría de la montaña, siguiendo el sendero del coll de l'Ullat (col de l'Ouillat en francés) hasta coronar en las antenas de repetición.
Cabe citar la riqueza natural de toda la ascensión. Una vez dejado atrás el paso fronterizo de La Jonquera, pasada la población de El Pertús, cogemos una pista asfaltada hacia el este entre bosques de alcornoques y más adelante de hayas y pino negro.
El puerto, desde el desvío a la D71, tiene una longitud de 15,6 kms. con una media del 6,1%, con un desnivel a remontar de 960 mts. El tramo más exigente se encuentra en la fase final con porcentajes en todo momento entre el 10-15%.
El inicio es complicado por la gran saturación de vehículos en Le Perthús. A partir de La Jonquera la carretera se inclina (D900), sobretodo en la zona comercial antes de coger el desvío a la derecha.
Casi por arte de magia, después de pasar un aparcamiento y teniendo como referencia la autopista (pasaremos por debajo), cogemos la D71 (Col de l'Ouillat) donde desaparece el tumulto de vehículos.
La ascensión al Puig Neulós se puede realizar por la vertiente umbría que presentamos (col de l'Ouillat) o por la localidad de Saint-Jean de l'Albère (Sant Joan de l'Albera), en la otra vertiente del valle, que se unen en la parte final del puerto.
Asimismo, nos sorprende que el alto este señalizado km. a km., como vemos en la imagen, siendo un puerto muy poco conocido. La pista es estrecha pero se encuentra en bastante buen estado.
El inicio del puerto tiene porcentajes entre el 5-6%. A la derecha dejamos numerosos riachuelos y fuentes, bastante singular al ser una sierra de una altura relativamente baja.
Al noroeste vemos los grandes picos pirenaicos del pirineo oriental francés, que alegrándonos la vista nos acompañarán hasta la cima.
A partir del km. 3,5 hasta casi el km. 6 descienden los porcentajes y se estabilizan entre el 3-4%. Es la zona más cómoda del alto.
Vuelve a aumentar la pendiente progresivamente hasta el 5% ( km. 7 aproximadamente), en una zona de pasto para vacuno donde se encuentra el enlace con la otra vertiente anteriormente comentada.
Nosotros seguimos hacia la derecha en busca de la población de Saint Martin d'Albère por la D71A, entre preciosos alcornoques con troncos desnudos.
Dejamos a la derecha la diminuta localidad citada. Continuamos por una pista cada vez más inclinada, ya con continuas rampas por encima del 6%.
Conforme vamos cogiendo altura tenemos mejores vistas de la Catalunya Nord, desde el Vallespir a el Rosselló (desde el mar hasta los pirineos).
Sobre el km. 8 de la subida se enreda la vía y pasamos por tres bonitas curvas de herradura; una de ellas la que vemos en la imagen.
Conforme nos acercamos a coronar el col de l'Ouillat nos adentramos en un precioso hayedo. Zona muy sombría y con la pista un poco más estrecha, de apenas 2,5 metros.
Los porcentajes continúan aumentando, pasando del 6 al 7% de media. El asfalto en esta fase final es algo más irregular pero en buen estado.
A unos 3,5 kms. aproximadamente para llegar a la cima coronamos el col de l'Ouillat, a una altura de 934 mts. A la derecha dejamos un pequeño albergue.
Penetramos en la fase final del puerto, zona de pino negro de alta montaña por una vía mucho más estrecha y algo sucia por la nieve y lluvias del invierno.
Desde un inicio de apenas desnivel, el sendero asfaltado se va endureciendo agresivamente conforme nos acercamos a la cima.
Incluso, como se observa en la imagen, hay tramos algo descarnados con bastante gravilla. Zona realmente impresionante.
Cercanos al último km. para coronar pasamos una barrera. Los porcentajes se sitúan por encima de 10% de media pero los tramos más duros aún están por llegar.
Perdemos de vista la zona arbolada para situarnos a apenas 500 mts. para coronar, en una de las zonas más ventosas que hayamos conocido. 
Vemos al fondo la antena de repetición característica de la cima, visible a norte y sur de los Pirineos.
Finalmente coronamos este sorprendente puerto, con números de hors categorie para acabar coronando a una altura de 1245 mts.